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La tierra de Diatomeas: características, tipos y aplicaciones
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Volvemos a la carga una vez más con un post pensado para los amantes de la jardinería, por lo que, si te encuentras en este grupo, estás de suerte.

Muchas veces nos hemos encontrado antes materiales que, a pesar de que son comunes en nuestro día a día, no sabemos muy bien qué son o qué características tienen. En este post te traemos uno de ellos: la tierra de Diatomeas.

Como sabrás (o no) esta “tierra” tiene diversas aplicaciones, entre ellas la de fertilizar campos o controlar plagas. Pero, ¿sabes realmente qué es? O ¿qué tipos hay?

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A continuación, te explicaremos qué es la tierra de Diatomeas, cuáles son los tipos y qué aplicaciones principales tiene.

¿Empezamos?

¿Qué es la tierra de Diatomeas?

La tierra de diatomeas es el material que resulta de la fosilización de las algas unicelulares recubiertas con una cama de sílice. Estas algas se denominan Diatomitas y presentan un exoesqueleto de origen mineral (sílice).  

Y ahora quizás te estés preguntando ¿cómo es posible que un alga tenga un exoesqueleto mineral?

Pues la respuesta es muy sencilla.

Al igual que todos los organismos, plantas o animales, las algas también comen y en este caso se han alimentado de sílice para luego transformarlo en sílice orgánico.

Las Diatomitas tienen una estructura amorfa y se encuentran tierra adentro debido a su ocupación hace millones de años, cuando los lagos y los mares cubrían el Planeta.

Al fosilizarse, su contenido orgánico desaparece y el material inerte queda depositado, creando así los yacimientos que conocemos hoy en día.

Es de color blanco por lo que también se le suele conocer como la Tierra Blanca.

En resumen, la tierra de Diatomeas tiene un origen biogénico, pero a diferencia de otros minerales silíceos, cuenta con propiedades físicas únicas. Los beneficios, usos y ventajas te las enseñaremos en apartados posteriores.

Tipos de tierra de Diatomeas

Hay dos tipos de tierra de diatomeas, la calcinada y la de grado alimentario (orgánica).

La primera se usa principalmente para aplicaciones industriales (filtro de agua, absorción de líquidos…) y la segunda tiene una gran importancia en el sector agrícola.

Pero veamos cuáles son las características de ambas tierras y los usos de cada una de ellas.

La tierra de Diatomeas calcinada

Esta tierra es la que resulta peligrosa para nosotros y para nuestros animales, sobre todo si se usa de una forma prolongada y sin la seguridad oportuna.

La tierra de Diatomeas calcinada, tal y como indica su nombre, ha estado expuesta a elevadas temperaturas. El proceso de calentamiento (calcinación) convierte la sílice amorfa que rodeaba las algas en sílice cristalina.

¿El resultado?

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Un material imposible de procesar por parte de los organismos vivos, de ahí su peligrosidad si se usa de forma continuada (produce la silicosis ante exposiciones habituales) y sin las medidas de protección adecuadas (guantes, mascarillas, gafas).

Sus usos son principalmente industriales.

¿Para qué se usa?

Tierra de Diatomeas – Filtro de agua de piscinas

Tal y como te hemos adelantado, los usos principales de la tierra de Diatomeas calcinada radican en la industria. Los más habituales son los siguientes:

  • Piscinas: la mayoría de filtros de agua para piscinas llevan en su composición este tipo de tierra pues es capaz de atrapar las impurezas que pasan a través de ella. Esta tierra es absorberte y gracias a ella, el agua de las piscinas es tan transparente.
  • Absorbe líquidos industriales pesados como aceites o hidrocarburos.

La tierra de Diatomeas calcinada no se debe usar como insecticida.

La tierra de Diatomeas de grado alimentario

A diferencia de la calcinada, ésta no ha sufrido ningún proceso en el que se haya alterado su composición, por lo que su estructura sigue siendo amorfa, es decir, no es cristalina. Como resultado, no es perjudicial para el ser humano, las plantas o los animales.

El silicio que contiene ha sido procesado por la propia alga por lo que no tendremos problema para manejarla y usarla.

Pero ojo, como todo en esta vida, el uso excesivo y sin precauciones puede tener alguna consecuencia negativa para nosotros. El empleo de gafas, mascarillas y guantes es altamente recomendable para evitar posibles irritaciones de ojos, de manos, o de nariz.

¿Cuáles son sus aplicaciones más importantes en agricultura?

Tierra de Diatomeas – Protección del grano

La tierra de Diatomeas de grado alimentario se usa principalmente en el ámbito agrícola. Desde la fertilización de los cultivos hasta el control de plagas o la protección del grano.

Veamos por tanto estas aplicaciones:

  • Fertilización del cultivo: esta tierra es biodegradable, respetuosa con el medio ambiente, reutilizable y regenerador del suelo, por lo que se emplea en la fertilización de la tierra de cultivo. Es el aditivo que falta en los abonos convencionales.
  • Control de plagas: es un estupendo insecticida y biocida, muy usado para controlar las plagas en los cultivos ya afectados. También se utiliza como tratamiento preventivo.
  • Su propiedad reflectante la convierte en la protección perfecta contra el sol y las elevadas temperaturas. Si se pulveriza un poco de tierra de Diatomeas en la planta, ésta creará una capa fina que reflecte la luz del sol.
  • Protección del grano: cuando almacenamos las cosechas de grano, es muy posible que aparezcan plagas como la del escarabajo del trigo. Por ello, es aconsejable aportar un poco de esta tierra.

También tiene aplicaciones alimenticias (complemento alimentario) y, además, se emplea como desparasitante interno o externo en animales.

En resumen, la tierra de Diatomeas de grado alimentario es respetuosa con el medio ambiente, biodegradable, inocua para humanos y animales, tiene un efecto preventivo, es perfecta para fertilizar cultivos y controlar plagas.

Y hasta aquí nuestro artículo de hoy.

¡Nos vemos en la próxima entrega!

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Resumen
Tierra de Diatomeas: Características, tipos y aplicaciones
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Tierra de Diatomeas: Características, tipos y aplicaciones
Descripción
Descubre con la ayuda de Husqvarna qué es la tierra de Diatomeas, sus características más importantes y las aplicaciones más habituales.
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