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Estarás de acuerdo con nosotros en que si hay una vegetación que actualmente está de moda, ésta son los cactus. Pues, ¿quién no tiene una de estas plantas en casa, en el jardín o en la oficina?

Y, aunque no sea así, estamos totalmente seguros de que las tiendas especializadas o los centros de jardinería de tu ciudad, tendrán alguno en la puerta o en el escaparate.

Pero ¿por qué tanta popularidad?

La respuesta es muy simple: su facilidad de cultivo, su bajo mantenimiento y el gran número de variedades y tipos disponibles. Sus características han convertido a estas plantas suculentas en todo un fenómeno de masas.

Dada su enorme importancia en la decoración (tanto interior como exterior), en Husqvarna no hemos querido desaprovechar la oportunidad de hablarte de estas plantas crasas tan especiales.

Si sigues leyendo, descubrirás las características más importantes de los cactus, los tipos que hay y las variedades más comunes. Seguro que cuando termines con la lectura querrás acudir a una tienda a comprar una de estas plantas.

¡Vamos con ello!

¿Qué son los cactus y qué características tienen?

Nombre científico   Cactus
Nombre común   Cactus
 Clase   Magnoliopsida
 Familia   Cactaceae
 Origen   América

Los cactus conforman la familia de plantas suculentas denominada Cactaceae. Estas especies, como buenas crasas que son, se caracterizan por acumular agua y nutrientes en sus tejidos, así, pueden adaptarse sin problema al hábitat en el que se encuentren.

Gracias a ello, pueden sobrevivir en terrenos áridos y secos.

La mayoría de los cactus, defienden esas reservas de agua a toda costa y lo hacen desarrollando unas espinas. Y, aunque pueda parecer que estas plantas son todas iguales (al menos en apariencia), nada más lejos de la realidad.

Existen muchos tipos y variedades de cactus.

¿Y cuál es su apariencia? Pues bien, en general, el cuerpo viene conformado por un tallo, una estructura de color verde y engrosada debido al desarrollo de tejidos fundamentales que prevalecen.

Hay 3 formas principales de tallo:

  1. Columnar: los cactus columnares destacan por tener uno o varios tallos cilíndricos que crecen de forma erguida (erecta). Son los que más llaman la atención y pueden o no dividirse (por la base, la mitad o por arriba). Según su división, la planta se denomina basítona, mesótona o acrótona (sub-tipos).
  2. Cladodio: es el tallo aplanado, con forma de raqueta. El género que los representan son los cactus Opuntia.
  3. Globoso: redondeados, con forma de barril. Son uno de los más populares, pues no ocupan demasiado espacio y, además, existen una gran variedad de ellos. Los géneros más comunes son los Echinocactus o las Mammillaria.

Estas plantas crasas presentan una areola, es decir, una estructura vegetal que se encuentra sobre los podarios (la base foliar dilatada y expandida en forma de pequeño tubérculo) y las costillas.

En la zona superior se producen las flores y en la inferior los meristemos espinulíferos. Las areolas de los cactus desarrollan pelos o espinas.

¿Y cómo son las flores? ¿Y los frutos?

Las flores son solitarias y en su mayoría hermafroditas. Los periantos están formados por numerosos tépalos colocados en espiral. Los frutos suelen ser indehiscentes, en forma de baya y rara vez secos.

Los cactus son perfectos para decoración interior del hogar, sobre todo aquellas variedades que por su origen no sobrevivirían a la intemperie. Y no solo eso, además, pueden plantarse para formar parte de la ornamentación exterior.

Los tipos de cactus más comunes

Los cactus son la familia de plantas suculentas más común y popular de todas las que existen. En la actualidad, se desarrollan un gran número de ellos, siendo diferentes entre sí en cuanto al tamaño, la forma, el tallo o las flores.

Hay cactus con espinas, sin espinas, con flor, sin flor, grandes, pequeños, etc.

Pero, al igual que muchas otras plantas con diferentes especies en su haber, algunas son más populares que otras.

A continuación, te mostraremos las especies de cactus más usadas en decoración de jardines o en ornamentación interior. Seguro que habrá un cactus perfecto para tu hogar o tu jardín.

Lithops, un cactus curioso

Vamos a despertar tu curiosidad empezando con un de los cactus más peculiares que hay hoy en día.

Nombre científico   Lithops
Nombre común   Piedras vivas, Plantas piedra
 Clase   Magnoliopsida
 Familia   Aizoaceae
 Género   Lithops
 Origen   África austral

Lithops, también conocido como planta piedra o planta viva, es el claro ejemplo de cómo una especie es capaz de adaptarse al medio en el que vive. Como podrás suponer por su nombre común, este cactus ha adoptado la forma de piedra y la razón no es otra que su objetivo de protegerse contra los animales.

¡Instinto de supervivencia!

Los Lithops se desarrollan formando grupos de dos hojas acopladas, divididas en el medio por una fisura. De esta pequeña ranura crecen las flores, que pueden ser de diferentes colores. Con superficie planta, estos cactus pueden tener forma cónica o cilíndrica.

Florecen durante el otoño.

Las flores de las plantas piedra son de hábito nocturno, parecidas a las margaritas (aunque más grandes) y desprenden una ligera fragancia. De cada uno de los cactus sólo crece una única flor.

Se desarrollan muy bien en espacios de mucha luz solar directa.

No se deben regar en verano y no tolera los encharcamientos de agua (un exceso puede provocar la pudrición). Deja que pasen varios días entre riego y riego. A la hora de regar, guíate por la humedad de la tierra y las condiciones meteorológicas.

Los Lithops pueden cultivarse en maceta, de hecho, fuera de su entorno natural, se recomienda ubicarlos en maceta dentro del hogar.

Echinocactus grusonii, el asiento de la suegra

Nombre científico   Echinocactus grusonii
Nombre común   Asiento de la suegra, Bola de oro, Cactus erizo
 Clase   Magnoliopsida
 Familia   Cactaceae
 Género   Echinocactus
 Origen   México

Uno de los cactus más populares es el Echinocactus grusonii, conocido comúnmente como Cactus erizo o Asiendo de la suegra, es originario de México. Aunque es una de las plantas suculentas más cultivadas del mundo, está en peligro de extinción en su hábitat natural.

Es el fiel representante de los cactus de espina.

Tiene forma de barril y cuenta con unas areolas muy marcadas, una tonalidad verde muy viva y unas costillas muy prominentes. Sus espinas son fuertes, redondas y pueden presentar un color amarillo o rojizo.

El cactus erizo florece en verano.

Sus flores pueden ser de dos colores (rojas y amarillas), están situadas en las areolas superiores de los ejemplares adultos y son capaces de durar hasta 3 días.

¿Y es fácil de cuidar?

Una de las razones de su popularidad es su bajo mantenimiento. Al igual que casi todas las plantas crasas, el Echinocactus grusonii no requerirá muchos cuidados para sobrevivir. Lo que debes saber es lo siguiente:

  • Necesita estar ubicado en un espacio muy soleado (es una planta de desierto). Lo habitual es colocarlo en terrazas, balcones y en el jardín.
  • No sobrevive las heladas.
  • Prefiere suelos formados por mantillo de hojas y arena gruesa.
  • Puede plantarse en maceta o directamente en la tierra del jardín (ubicación c o exterior).
  • El riego dependerá del clima y de la estación del año. En verano será suficiente con 1 o 2 veces por semana, el resto del año cada 15 días y en invierno lo mejor es hacerlo una vez al mes.
  • Se multiplica por semillas.

Opuntia ficus-indica, la chumbera

Nombre científico   Opuntia ficus-indica
Nombre común   Chumbera, Nopal, Palera, etc
 Clase   Magnoliosida
 Familia   Cactaceae
 Género   Opuntia
 Origen   América

Esta planta arbustiva de la familia Cactaceae es originaria de América, pero está naturalizada en la Cuenca del Mediterráneo y en las regiones del norte de África.

La chumbera es un cactus en forma de matorral que puede llegar a alcanzar los 4 metros de altura, ¡y lo mismo de ancho! Crece muy rápidamente y produce segmentos caulinares planos, de color verde azulado y sin espinar.

Como la mayoría de las variedades de este género, carece de hojas nomófilas, es decir, no tiene las hojas normales de una planta. La chumbera presenta dos clases de espinas. Unas son duras y largas y las otras finas y con pelos.

Florece una vez al año y desarrolla flores en forma de corona.

Su fruto cuenta con una cáscara gruesa y espinosa y la pulpa tiene numerosas semillas. Cuando madura, se convierte en una baya ovalada que puede llegar a medir unos 10 centímetros.

Este cactus necesita pleno sol.

Su mejor sustrato es aquel que tenga condición de poroso y, sobre todo, que presente un buen drenaje pues el exceso de agua puede llegar a provocar la pudrición de esta planta. Si te interesa, puedes multiplicarla por esquejes.

Puede plantarse en maceta o en directamente en el exterior de tu hogar (el jardín).

Schlumbergera truncata, el cactus navideño

Nombre científico   Schlumbergera
Nombre común   Cactus de Navidad, Santa Teresita
 Clase   Magnoliopsida
 Familia   Cactaceae
 Género   Schlumbergera
 Especie   Schlumbergera truncata
 Origen   Brasil

El cactus navideño, tal y como nos dice su nombre, es una de las especies más comunes durante el invierno. Originario de las regiones tropicales de Brasil, esta especie destaca por sus usos ornamentales.

Es una planta crasa, de hojas perennes, aplanadas y con flores que pueden variar en colores entre el blanco, rosa, rojo o púrpura. Sus tallos cuelgan por artículos planos que se bifurcan varias veces a medida que el cactus va creciente.

Este follaje tiene un contorno dentado y no tiene espinas.

El cactus navideño florece de manera espectacular durante el invierno, de ahí su nombre.

¿Y su cultivo?

Pues bien, esta planta suculenta se desarrolla en zonas de sombra o semisombra, por lo que se considera una planta de sombra. Si se le proporciona pocas horas de luz, su floración será más espectacular. Necesita cierta humedad ambiental y crece mejor en lugares frescos.

A diferencia de otra vegetación, durante el invierno este cactus no guarda periodo de reposo.

¿Y su riego? Al tratarse de un cactus de origen tropical, se debe regar más que otros, pero siempre procurando que el sustrato no quede encharcado. El sustrato ideal es aquel que se encuentre formado por arena y turba.

Se multiplica por esquejes, injertos o semillas.

Mammillaria fraileana, el cactus con flores rosas

Nombre científico   Mammillaria fraileana
Nombre común   Mamilaria
 Clase   Magnoliopsida
 Familia   Cactaceae
 Género   Mammillaria
 Origen   México

El Mammillaria fraileana es un cactus originario de México. Su particular apariencia la convierten en una planta de gran interés ornamental, perfecta para decoración de jardines y espacios interiores.

Se trata de una especie perenne y carnosa (acumula agua y nutrientes en sus hojas/tallo). Tiene una forma cilíndrica, con tonalidad púrpura tirando a rojizo y por lo general, forma pequeños cojines.

Puede alcanzar unos 15 centímetros.

Sus areolas, a diferencia de otros cactus, no contienen látex. Miden varios centímetros y tienen espinas. Las laterales son como agujas, blandas y de color blanco, de unos 8 milímetros de longitud. Sin embargo, las centrales son más largas y marrones.

La mamilaria florece en primavera.

Sus flores tienen forma de campana, son de color rosa y presentan sépalos tintados. El fruto que producen es rojo y dentro, guarda una semilla negra.

Este cactus necesita mucha luz para crecer, unas temperaturas que no bajen de 10⁰ (recuerda, es originaria de México) y una ubicación fresca.

El riego es necesario cuando el sustrato está seco. Durante las estaciones de más calor se debe regar al menos una vez por semana. Sin embargo, en invierno u otoño, con una vez al mes es suficiente. Es importante señalar que, si las temperaturas disminuyen considerablemente, es mejor tener la tierra totalmente seca.

No tolera los encharcamientos.

Las herramientas perfectas para cuidar tus cactus

A la hora de cuidar los cactus de tu jardín y tu hogar, habrá herramientas que puedas usar para agilizar el proceso y, sobre todo, para evitar problemas o daños a la planta. Por ello, a continuación, te vamos a recomendar algunos productos que pueden ser muy útiles para el mantenimiento de tus cactus.

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Resumen
Todo sobre los cactus, las plantas de moda en decoración
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Todo sobre los cactus, las plantas de moda en decoración
Descripción
En este artículo de jardinería nos centraremos en una de las plantas más populares en decoración (interior y exterior): los cactus. Aquí explicaremos todo sobre esta vegetación y hablaremos de las variedades más comunes.
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